Jesse Owens : La vie d’un vrai champion olympique

La carrière olympique de Jesse Owen est l’une des plus emblématiques de l’histoire de l’athlétisme. Non seulement Jesse Owens a remporté plusieurs médailles d’or en athlétisme, mais il les a toutes remportées aux Jeux olympiques de Berlin de 1936, qui se sont déroulés dans l’Allemagne nazie !

Dans l’article d’aujourd’hui, nous célébrons la vie et l’héritage d’un véritable champion olympique qui s’est opposé au racisme et à la pauvreté. Plongeons dedans !

Un bref aperçu de la jeunesse de Jesse Owen

James Cleavland « JC » Owens est né le 12 septembre 1913 à Oakville, en Alabama. Jesse était le plus jeune de ses 7 frères et 3 sœurs.

Il est né d’un père métayer, mais comme de nombreuses familles afro-américaines à l’époque, sa famille a ensuite déménagé à Cleveland, dans l’Ohio, à la recherche d’une vie meilleure. Son père et ses frères aînés travaillaient dans une aciérie.

À cette époque, Jesse avait 9 ans et s’est inscrit dans une école où son professeur a mal entendu « JC » comme « Jesse », d’où il tire son nom.

C’est également au Fairmont Junior High School de Cleveland qu’Owens a rencontré Minnie Ruth Solomon, qui deviendra plus tard sa femme de 1935 jusqu’à sa mort en 1980.

Jesse a occupé de nombreux emplois simples pour subvenir aux besoins de sa famille. Dans sa jeunesse, il a travaillé comme chauffeur-livreur d’épicerie et chargeur de wagons de marchandises, et même comme ouvrier dans un magasin de cordonnier.

Qui étaient les idoles et les aspirations de Jesse Owens ?

Jesse Owens a toujours cité l’un de ses professeurs à Fairmount High School comme sa principale source d’inspiration. Non seulement cela, mais il lui a attribué tous ses triomphes sportifs, affirmant que sans ses encouragements, Owens n’aurait pas poursuivi une carrière sportive.

Le nom est Charles Riley, et il était l’entraîneur d’athlétisme d’Owens pendant son séjour au Fairmont Junior High School en Alabama.

Comme mentionné précédemment, Owens a dû occuper plusieurs emplois après sa jeunesse, que ce soit en été ou après l’école. Pendant son temps au lycée, Owens a travaillé dans un atelier de réparation de chaussures.

Non seulement M. Riley a encouragé Jesse Owens à prendre sa carrière sportive au sérieux, mais il l’a également amené à s’entraîner avant de commencer l’école afin qu’il puisse continuer à travailler dans le cordonnier après l’école. Jesse Owens a même rendu hommage à M. Riley dans son autobiographie :

« Chaque matin, comme en Alabama, je me levais avec le soleil, je prenais mon petit-déjeuner avant ma mère, mes sœurs et mes frères, et j’allais à l’école, l’hiver, le printemps et l’automne pour courir, sauter et étirer mon corps de cette façon. inclinez-vous devant M. Charles Riley.

Quand a commencé la carrière sportive de Jesse Owens ?

Jesse Owens 1936

Jesse Owens a commencé à montrer ses promesses en athlétisme dès son plus jeune âge, c’est pourquoi son entraîneur d’athlétisme au lycée l’a encouragé à s’entraîner plus dur.

Lorsque Jesse a rejoint l’East Technical High School, il a participé à des compétitions sportives, telles que les championnats nationaux des lycées.

Au cours de cette compétition en 1933, il a égalé le record du monde du 100 mètres en 9,4 secondes et a réussi à sauter 24 pieds 9 1/2 pouces.

Jesse Owens est-il allé à l’université ?

Jesse Owens a fréquenté l’Ohio State University et a été entraîné par Larry Snyder à l’époque. Owens était alors connu sous le nom de « Buckeye Bullet », grâce à sa vitesse incroyable lors du sprint.

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Aux championnats de la NCAA, Owens a réussi à remporter 4 médailles individuelles en 1935 moins de 45 minutesJesse Owens a réussi à accomplir tout ce qui suit :

  • Égale le record du monde du 100 mètres (9,4 secondes)
  • Un nouveau record du monde du saut en longueur (26 pieds 8 1/4 pouces), un record qui a duré un quart de siècle !
  • Établissement d’un nouveau record du monde au sprint de 220 mètres (20,3 secondes)
  • Battre le record du monde des haies basses les plus rapides de 220 mètres (22,6 secondes)

Non seulement cela, mais il a également réussi à remporter 4 autres championnats individuels de la NCAA en 1936. Une chose que vous devez savoir est que malgré tous ses efforts, Owens n’a pas reçu de bourse en raison de la ségrégation.

Au lieu de cela, il a dû continuer à travailler à temps partiel pour payer ses études, sachant que son père était également employé à l’époque.

Jesse Owens record olympique 1936

Jesse Owens aux Jeux olympiques de 1936

En 1936, Jesse Owens s’est rendu en Allemagne nazie pour participer aux Jeux olympiques de Berlin, malgré plusieurs tentatives pour le persuader de ne pas participer en raison des tensions politiques de l’époque.

Pendant la compétition, le fondateur d’Adidas a contacté Owens et a réussi à le parrainer en portant des chaussures Gebrüder Dassler Schuhfabrik, faisant d’Owens le premier homme afro-américain à obtenir un parrainage.

Owens a réussi à remporter 4 médailles d’or aux Jeux Olympiques de 1936, écrasant les compétitions suivantes :

  • Le sprint de 100 mètres en 10,3 secondes
  • Le saut en longueur avec un saut de 26 pieds et 5 pouces, qui n’est que 3 1/4 pouces plus lent que son record du monde
  • Le sprint de 200 mètres en 20,7 secondes
  • Le relais sprint 4 × 100 m en 39,8 secondes, un nouveau record du monde

Le record d’Owens de 4 médailles d’or dans ces compétitions a duré environ 48 ans jusqu’à ce que Carl Lewis le brise en 1984 aux Jeux olympiques d’été de Los Angeles aux États-Unis.

Qui était le plus grand rival sportif de Jesse Owen ?

Alors que Jesse Owens a eu de nombreux rivaux tout au long de sa carrière sportive et olympique, l’un de ses concurrents les plus notables était Eulace Peacock.

En plus de concourir contre Jesse Owens à de nombreuses reprises, Peacock et Owens ont étonnamment grandi en Alabama.

Les deux ont commencé leur rivalité dès le début d’une course de sprint au lycée. Un jour, Peacock a établi un nouveau record scolaire national au saut en longueur.

Cependant, le même jour, Owens a battu le record du monde de saut en longueur à Cleveland. Il a même plaisanté à propos de ce moment dans l’une de ses interviews en disant : « J’ai eu ce record pendant deux heures. »

Les deux se sont rencontrés pour la première fois en personne en 1934 aux championnats en salle de l’AUA. En fait, Owens a souvent perdu contre Peacock, en particulier lors du sprint, et il a même souvent été cité comme disant que Peacock est le meilleur sprinter entre eux.

«Il faut un homme spécial pour battre Eulace Peacock. Vous voyez, j’ai déjà atteint mon apogée. Peacock vient d’atteindre le sien maintenant. C’est un vrai athlète. Je ne sais pas si je peux le battre à nouveau. » —Jesse Owens

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La lutte de Jesse Owens contre le racisme

Alors qu’il était typique pour les présidents américains de rencontrer et de féliciter les vainqueurs des Jeux olympiques, le président Franklin D. Roosevelt n’a pas fait de même avec Jesse Owens. Il a même réfléchi à ses luttes contre le racisme dans son autobiographie, écrivant :

« Quand je suis revenu dans mon pays natal, après toutes les histoires sur Hitler, je ne pouvais pas monter à l’avant du bus », a-t-il déclaré. « J’ai dû passer par la porte de derrière. Je ne pouvais pas vivre où je voulais. Je n’ai pas été invité à serrer la main d’Hitler, mais je n’ai pas non plus été invité à la Maison Blanche pour serrer la main du président. »

La première fois que Jesse Owens a été honoré pour son triomphe olympique, c’était en 1976 lorsqu’il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président Gerald Ford.

Bien qu’il ait souffert de racisme dans sa vie, de nombreuses personnalités notables ont rendu hommage aux efforts d’Owens après sa mort. Cela inclut le président Jimmy Carter, qui avait auparavant ignoré les demandes d’Owens de révoquer le boycott américain des Jeux olympiques de Moscou de 1980, mais nous en reparlerons plus tard.

Comment est mort Jesse Owens ?

Bien qu’il ait mené une vie saine pendant la majeure partie de sa carrière de compétiteur, Jesse Owens est devenu fumeur au début de la trentaine. En fait, Owens a fumé jusqu’à un paquet de cigarettes par jour pendant plus de 3 décennies.

Vers la fin de 1979, Jesse Owens a été diagnostiqué avec une forme avancée de cancer du poumon, nécessitant plusieurs hospitalisations au cours de ses deux dernières années dans notre monde.

Malheureusement, la forme agressive du cancer du poumon à cette époque était résistante à tous les traitements et en 1980, Jesse Owens a quitté notre monde à l’âge de 66 ans en raison de sa maladie le matin du 31 mars.

Owens était entouré de sa famille et de ses proches ce jour-là à Tucson, en Arizona, bien qu’il ait été enterré à Chicago, dans l’Illinois, au cimetière d’Oak Woods, où sa tombe se trouvait devant le lac du cimetière avec sa pierre tombale portant l’inscription « Jesse Owens, champion olympique de 1936 « .

Après sa mort, Jimmy Carter a reconnu les efforts de Jesse Owens pour concourir dans un environnement politiquement chargé avant la Seconde Guerre mondiale.

Lors de son discours, il a déclaré : « Peut-être qu’aucun athlète n’a mieux symbolisé la lutte humaine contre la tyrannie, la pauvreté et le sectarisme racial ».

Les citations les plus mémorables de Jesse Owen

Le musée Jesse Owens à Oakville, Alabama

Quelle meilleure façon de voir le monde à travers les yeux d’un champion d’athlétisme aussi emblématique que de consulter certaines de ses citations les plus populaires ?

Que vous souhaitiez en savoir plus sur Jesse Owens ou que vous soyez curieux de connaître le point de vue de l’athlète sur la course, la philosophie et la vie, vous trouverez tout cela dans cette section ! Voici quelques-unes des citations les plus profondes de Jesse Owens et de son autobiographie « Jesse »:

  • « J’ai toujours aimé courir. C’était quelque chose que vous pouviez faire vous-même, et par vous-même. Vous pouviez aller dans n’importe quelle direction, vite ou lentement si vous le vouliez, combattre le vent si vous en aviez envie, chercher de nouveaux horizons, simplement à la force de vos pieds et au courage de vos poumons.
  • « Nous avons tous des rêves. Mais transformer les rêves en réalité demande énormément de détermination, de dévouement, d’autodiscipline et d’efforts. »
  • « La route vers les Jeux Olympiques ne mène à aucune ville, aucun pays. Cela va bien au-delà de New York ou de Moscou, de la Grèce antique ou de l’Allemagne nazie. La route vers les Jeux olympiques mène – en fin de compte – au meilleur de nous-mêmes. »
  • « Les championnats sont mythiques. Les vrais champions sont ceux qui vivent selon ce qu’on leur enseigne à la maison et à l’église.
  • « Si vous n’essayez pas de gagner, autant avoir les Olympiques dans le jardin de quelqu’un. Le frisson d’un match apporte avec lui le frisson d’une médaille d’or. Ils veulent gagner pour prouver qu’il est le meilleur.
  • « Une vie d’entraînement pour seulement dix secondes. »
  • « Le frisson d’un match apporte avec lui le frisson d’une médaille d’or. Ils veulent gagner pour prouver qu’il est le meilleur.
  • « La course à pied est réelle. Tout n’est que joie et malheur, dur comme un diamant. Cela vous fatigue incompréhensiblement, mais cela vous libère aussi.
  • « Le seul lien qui vaille entre les gens, c’est leur humanité. »
  • « Les batailles qui comptent ne sont pas celles pour les médailles d’or. Les luttes en vous-même – les batailles invisibles et inévitables en chacun de nous – c’est de cela qu’il s’agit. »
  • « Quand je suis revenu, après toutes ces histoires sur Hitler et sa bêtise, je suis revenu dans mon pays natal et je ne pouvais pas monter à l’avant du bus. J’ai dû passer par la porte de derrière. Je ne pouvais pas vivre où je voulais. Quelle est la différence maintenant ? »
  • « Les amitiés nées dans le domaine de la lutte sportive sont le véritable or de la compétition. Les récompenses sont ternies, les amis ne prennent pas la poussière.
  • « Pour moi, nous devons apprendre à épeler le mot RESPECT. Nous devons respecter les droits et la propriété de nos semblables. Et puis apprendre à jouer au jeu de la vie, ainsi qu’au jeu de l’athlétisme, selon les règles de la société. Si vous pouvez prendre cela et le mettre en pratique dans la communauté où vous vivez, alors vous avez remporté le plus grand championnat en ce qui me concerne.
  • « Je laisse le moins possible les pieds sur terre. Descendre rapidement des airs et remonter rapidement du sol.
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Dernières pensées

Ceci conclut l’article d’aujourd’hui sur l’une des légendes les plus emblématiques de l’athlétisme. Jesse Owens était un véritable champion olympique qui reste une idole et une source d’inspiration pour de nombreux jeunes talents à ce jour !