Jusqu’où un humain peut-il courir ?

De nombreux coureurs courent des marathons et même des ultramarathons de 100 milles chaque année, ce n’est donc un secret pour personne que nous, en tant qu’êtres humains, sommes capables de déplacer notre corps sur une assez longue distance si nous nous y prenons correctement. Même si la plupart des gens « normaux » à qui je parle pensent que c’est assez fou de courir 16,2 miles ou plus sans s’arrêter, les gens peuvent en fait courir beaucoup, BEAUCOUP plus loin que cela et je parie que cela va beaucoup plus loin que vous ne le pensez.

Dean Karnazes détient le record de la plus longue distance jamais parcourue par un humain sans s’arrêter. En 2005, il a couru 350 miles (563 kilomètres) à travers la Californie du Nord en 80 heures et 44 minutes. Cela équivaut à courir plus de 13 marathons d’affilée.

Courir pendant trois jours consécutifs semble impossible pour l’humain moyen, alors ce type doit avoir une sorte de super pouvoirs, n’est-ce pas ? Eh bien, il a certainement quelque chose que le reste d’entre nous n’a pas … mais que ce soit de la volonté ou autre chose, vous devrez continuer à lire pour le découvrir.

Records pour les distances les plus éloignées que les gens ont parcourues

En 2018, 1,1 million de coureurs ont franchi la ligne d’arrivée des marathons pour terminer l’exploit de 26,2 milles. Cette même année, plus de 600 000 personnes ont pris part à des ultramarathons avec des distances allant de 50 à 160 kilomètres. Assez de gens savent que cela peut être fait, mais encore seulement un petit pourcentage de la population mondiale, ce qui fait de la course à pied sur ces distances une énorme réussite en soi.

Mais les gens sont en fait capables de courir encore plus sans s’arrêter (tout en sortant et en faisant bien). Voici quelques-uns des plus remarquables qui montrent à quel point c’est vraiment loin.

Course la plus longue distance

Dean Karnazes, détenteur du record de la plus longue course continue de tous les temps, n’est certainement pas votre Joe moyen. En plus de courir 350 miles directement de San Francisco à Palo Alto, il a beaucoup d’autres exploits sportifs dont la plupart d’entre nous ne peuvent que rêver, comme courir le cross-country de Disneyland à New York en 75 jours et courir un marathon dans chacun de les 50 États pendant 50 jours consécutifs. Ou… peut-être que nous ne voulons tout simplement pas le faire et que nous le pouvons si nous essayons assez fort ? Il est clair qu’il a ce qu’il faut, tant physiquement que mentalement, ce que vous comprendrez mieux en lisant son livre Homme ultramarathon.

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Mais Karnazes n’est pas le seul à pouvoir courir loin.

Temps d’exécution le plus long

Bien que Karnazes ait parcouru la plus longue distance en ligne droite de tous les temps, c’est une femme qui détient le record de la plus longue durée de course sans s’arrêter. En 2013, à 47 ans, la Néo-Zélandaise Kim Allan a parcouru 332 fois le même parc en 86 heures et 11 minutes. Cela équivaut à 3,5 jours et elle a tout fait sans dormir un clin d’œil pendant ce temps. Assez étonnant.

Les coureurs les plus longs du monde

Et, bien sûr, je dois mentionner les Tarahumara, une tribu indienne d’Amérique centrale qui vit dans le lointain et montagneux Canyon de Cuivre du nord du Mexique et est connue pour ses prouesses de course sur de longues distances.

La course à pied est ancrée dans la culture de la tribu, laissant la place à un exemple parfait de ce dont les humains sont capables lorsqu’il s’agit de courir car elle se mêle à la vie quotidienne, par opposition à une façon de rester actif comme la plupart d’entre nous. Bien qu’il n’y ait pas une seule personne dans le groupe qui détient un record spécifique pour la distance de course la plus longue (pour autant que nous sachions), il n’y a certainement aucun autre groupe de personnes dans le monde qui peut collectivement courir la distance qu’ils peuvent. Selon les recherches de Université Lehighil n’est pas rare que les individus de Tarahumara courent entre 50 et 80 miles par jour pour accomplir les tâches quotidiennes.

Il pourrait être facile pour nous de penser que ces personnes doivent être surhumaines ou avoir des caractéristiques biologiques spéciales que le reste d’entre nous n’avons pas, alors qu’en réalité plusieurs scientifiques démystifient ce mythe et citer à la place« le travail acharné, les modes de vie physiquement actifs, la détermination et les valeurs spirituelles et sociales qu’ils accordent à la course d’endurance » sont la raison pour laquelle ils sont connus comme les meilleurs coureurs d’endurance au monde.

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Si vous voulez en savoir plus, je vous recommande fortement de lire le livre de Christopher McDougall, qui explore la vie et les compétences de course de cette tribu. Né pour courir.

Les humains peuvent-ils courir éternellement ?

Les capacités des gens et la distance qu’ils peuvent courir dépassent ce que nous pouvons imaginer qu’ils pourraient. Mais si un être humain peut courir 350 miles sans s’arrêter, qui peut dire que quelqu’un d’autre ne viendra pas courir 351 miles, 400 miles ou plus ?!

Bien que les coureurs qui ont réalisé ces exploits n’aient pas dormi pendant plusieurs nuits pour le faire, le corps humain a finalement besoin de sommeil pour fonctionner correctement… et cela empêche définitivement un être humain de courir pour toujours. Cependant, Alex Hutchinson, journaliste scientifique pour le magazine Outside, suggère cette vidéo que si ça va assez lentement, « les gens peuvent courir pour toujours ».

Si un humain peut stabiliser le tiercé suivant pendant une course, on ne sait vraiment pas jusqu’où il peut aller sans avoir à s’arrêter :

  • VO2 Max – quantité d’oxygène qu’une personne peut utiliser comme énergie
  • Économie de course – utilise l’énergie à un rythme aérobie
  • Seuil lactique – le point où votre corps utilise l’acide lactique au lieu de l’oxygène pour l’énergie et s’accumule plus vite que le corps ne peut s’en débarrasser

Hutchinson appelle alors cela le Relation puissance-durée qui peut essentiellement prédire jusqu’où chaque personne pourrait courir sans s’arrêter en fonction des trois facteurs ci-dessus. Certaines personnes, comme les marathoniens les plus rapides du monde, pourraient essentiellement courir indéfiniment si elles courent assez lentement. En effet, lorsque l’intensité est maintenue suffisamment faible, ils sont capables d’empêcher la fatigue de s’installer.

Bien qu’il soit essentiellement possible pour les humains de courir pour toujours si nous tenons compte de ces facteurs, du besoin de sommeil et de notre esprit voulant nous arrêter bien avant que notre corps ne le fasse (c’est une chose puissante, vous savez), ce n’est tout simplement pas quelque chose qui va arriver raisonnablement. Mais il est clair que les Karnazes, Allan et les Tarahumara sont ce qu’il y a de plus proche dans la société moderne.

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Les humains sont-ils faits pour courir sur de longues distances ?

On commence à avoir l’impression que les humains ont toujours été construits pour ce genre de choses, n’est-ce pas ?

Selon Grande-Bretagnedeux scientifiques américains ont développé et testé ce qu’on appelle «l’hypothèse d’endurance».

Ils ont découvert que la capacité des humains à parcourir de longues distances découle d’une adaptation apparue il y a environ deux millions d’années. Essentiellement, en tant qu’homo sapiens (notre espèce), nous avons développé des caractéristiques corporelles qui nous ont permis de parcourir de longues distances et pendant de longues périodes. À l’époque, cette adaptation évoluée était nécessaire à la survie pour obtenir de la nourriture.

Certains des ajustements sont :

  • orteils et pieds raccourcis
  • jambes allongées
  • structures plus élastiques dans les membres inférieurs
  • amélioration de la circulation sanguine et de la capacité respiratoire
  • meilleur maintien de la température interne
  • stabilisation de la tête
  • fessiers plus gros
  • structures corporelles qui ont amélioré la stabilisation pendant la course

Ce n’est évidemment pas nécessaire aujourd’hui; nous ne récoltons peut-être que les avantages des adaptations de nos ancêtres lorsque nous décidons de nous entraîner des semaines de notre vie pour des épreuves de course d’endurance. Parce que c’est amusant, non ? !

Les humains peuvent-ils courir plus loin que n’importe quel animal ?

Même si nos esprits abandonnent avant nos corps, les humains sont toujours capables de courir plus loin que les autres animaux.

Selon le New York TimesEn ce qui concerne la distance, les humains peuvent distancer presque tous les animaux. Nous ne sommes certainement pas les plus rapides, mais nous sommes le seul « animal » dont le corps est conçu pour la course d’endurance.

Même si nous avons l’inconvénient de n’avoir que deux pattes par rapport aux mammifères à quatre pattes beaucoup plus rapides comme les guépards et les chevaux, c’est notre capacité à rester au frais grâce à la transpiration qui nous donne un avantage majeur sur de longues distances. Finalement, les autres animaux auront trop chaud et devront s’arrêter, puis nous pourrons continuer.