Mon expérience d’escalade du Ben Nevis

Je viens de rentrer de l’ascension du Ben Nevis, la plus haute montagne du Royaume-Uni. Dans cet article, je décris mon expérience et donne les meilleurs conseils pour tirer le meilleur parti d’une ascension du Ben Nevis. Profiter.

Pourquoi ai-je escaladé le Ben Nevis ?

Nous sommes en août 2020. Cela fait 4 mois que toute la pandémie de coronavirus a conduit à l’enfermement, au confinement et à la population britannique de rester chez elle ou à proximité. Une époque si étrange.

Je suis quelqu’un qui aime voyager et découvrir de nouveaux endroits. Je déteste rester trop longtemps au même endroit, et 4 mois dans ma ville natale de Maidstone dans le Kent, c’est trop long.

Je savais que j’avais besoin d’un grand changement dans ma nouvelle vie quotidienne de travail à domicile, de voir des amis numériquement, de courir et d’étudier. J’avais besoin d’une aventure, mais productive. Si je pouvais faire quelque chose de physique et d’exigeant, cela améliorerait ma course.

Qu’est-ce que j’ai fait ? J’ai décidé de conduire près de 10 heures jusqu’à Fort William en Écosse avec mon frère et de gravir la plus haute montagne du Royaume-Uni. Si tu fais!

La route longue et sinueuse…

Ayant escaladé le mont Snowdon au Pays de Galles en mars, juste avant le verrouillage national, je savais que l’escalade des montagnes est quelque chose que j’aime tout simplement et que je recommanderais à tout le monde. J’aime escalader les montagnes parce que :

  • C’est un énorme défi
  • C’est un excellent entraînement pour nous les coureurs
  • Les paysages de montagne sont magnifiques
  • Vous sortez de votre zone de confort
  • Vous découvrez un nouvel endroit
  • De grands souvenirs sont créés
  • Il vous en apprendra beaucoup sur la persévérance et la stratégie
  • C’est un excellent entraînement

Les bienfaits de l’alpinisme pour les coureurs

Je sais ce que tu penses. Ceci est un blog de course à pied, et ici je parle d’escalade de montagnes. Il y a une très bonne raison à cela.

Escalader des montagnes est un entraînement exceptionnel pour les coureurs.

L’ascension augmente votre fréquence cardiaque, vous pousse à vos limites physiques, défie votre équilibre et votre agilité, renforce les muscles de vos jambes, brûle beaucoup de calories et resserre les bras et le tronc. Une ascension en montagne est un entraînement de force pour nous les coureurs.

Si vous êtes un coureur à la recherche de quelque chose de différent et d’amusant pour pimenter votre programme d’entraînement, ne cherchez pas plus loin que l’escalade d’une montagne. Sérieux. Essaie.

7 faits amusants sur le Ben Nevis

1. Ben Nevis s’appelle en fait Beinn Nibheis

En gaélique écossais, Beinn signifie montagne et Nibheis signifie mal. Bein Nibheis peut également signifier le célèbre dieu Scott Lugh, qui était connu pour passer son temps sur les hautes montagnes.

2. La première ascension enregistrée du Ben Nevis remonte à 1771

James Robertson, un botaniste du 18ème siècle, était dans les Highlands écossais en mission pour collecter des spécimens pour le musée du Collège d’Edimbourg. Un jour, il a décidé de grimper au sommet du Ben Nevis et en a parlé dans son journal.

Son entrée disait: «J’ai escaladé le Ben Nevis, considéré comme la plus haute montagne de Grande-Bretagne. Un tiers de la colline jusqu’au sommet est complètement nu et ressemble à un tas de pierres jetées ensemble. Le sommet s’élève bien au-dessus des collines environnantes.

3. Le Ben Nevis était autrefois un volcan

Ben Nevis ce qui reste d’un volcan dévonien qui s’est effondré sur lui-même. Selon Wikipedia, « Des preuves près du sommet montrent du granit de couleur claire (qui s’était refroidi à plusieurs kilomètres sous la surface dans des chambres souterraines) entre des laves basaltiques sombres (se formant uniquement à la surface). Les deux couchés l’un à côté de l’autre sont la preuve que le le volcan massif s’est effondré sur lui-même et a provoqué une explosion, la montagne est maintenant tout ce qui reste du dôme intérieur implosé du volcan.

4. Par temps clair, vous pouvez voir l’Irlande du Nord jusqu’à 200 kilomètres

Lorsque le tristement célèbre temps écossais de pluie et de nuages ​​s’atténue, ceux qui atteignent le sommet profitent d’une vue panoramique époustouflante depuis le sommet de la montagne. Si les conditions sont particulièrement favorables, il est possible de voir le mont Knocklayd d’Irlande du Nord. C’est un long chemin.

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5. Il y a des ruines d’un relevé météorologique au sommet

À la fin des années 1870, la Société météorologique écossaise a construit un observatoire pour étudier les conditions météorologiques à haute altitude. L’observatoire a été doté d’un personnel à temps plein jusqu’en 1904, date à laquelle le financement s’est tari. À ce jour, les ruines de l’observatoire peuvent être vues en atteignant le sommet.

6. Il y a une distillerie au pied de la montagne

La distillerie Ben Nevis est une distillerie de whisky single malt au pied de la montagne. Fondée en 1825, c’est l’une des plus anciennes distilleries d’Ecosse et attire de nombreux visiteurs tout au long de l’année.

7. Les gens aiment faire de l’exercice à Ben Nevis

Du ski, de l’escalade sur glace à la course à pied, la montagne accueille de nombreux événements sportifs et est utilisée à diverses fins sportives. En 2018, le BASE jumper Tim Howell a sauté de Ben Nevis, qui était couvert par BBC Scotland. En 2019, une équipe de highliners a traversé Gardyloo Gully (1200 mètres d’altitude) sur un tronçon de câble. Brave!

Quel équipement ai-je utilisé pour l’ascension du Ben Nevis ?

Quelle route vers la montagne ai-je empruntée ?

Après avoir conduit jusqu’en Écosse, nous voulions emprunter le chemin le plus long afin de pouvoir admirer tous les sites touristiques. Après quelques recherches en ligne, le « chemin de montagne » s’est avéré être l’option la plus longue, décrite comme la plus évidente.

Le terrain est un chemin escarpé partout. La partie supérieure est accidentée et caillouteuse, la vigilance est donc de mise lors de la navigation dans les dernières étapes de l’itinéraire. Néanmoins, le Mountain Path a fait une belle et difficile première fois sur Ben Nevis.

Sur le walkhighlands.co.uk site Web, voici quelques statistiques rapides sur la route Mountain Path pour l’ascension du Ben Nevis.

Si vous souhaitez plus d’informations sur tous les autres itinéraires possibles à l’échelle du Ben Nevis, consultez ceci article utile article.

Ascension du Ben Nevis

Mon frère et moi sommes arrivés au centre d’accueil de Glen Nevis vers 10 heures du matin, avons payé le stationnement et nous nous sommes dirigés vers le début du sentier de montagne.

Même si la météo s’annonçait maussade avec de la pluie, du brouillard et du vent à l’horizon, elle s’est tenue et nous étions au sec. Nous sommes partis à 10h30.

Au début du chemin

Nous avons traversé le pont métallique sur la rivière Nevis et avons commencé à gravir les marches rocheuses bien fournies pendant 10 à 15 minutes. Après une première pente raide sur ces marches, le sentier se stabilise progressivement et devient une montée régulière sur une piste confortable. C’était une journée bien remplie à grimper, donc mon frère et moi nous sommes retrouvés à dépasser beaucoup d’autres sur cette étape car nous aimons aller à un rythme décent.

Au fur et à mesure que le sentier commence à gravir la montagne, les vues deviennent de plus en plus belles. Il y a des opportunités de photos sur la montagne à chaque seconde, alors assurez-vous que votre téléphone/appareil photo est chargé et prêt à prendre une photo en un instant.

Après avoir traversé un pont idéalement placé, traversé un chemin de marches et sauté par-dessus des pierres dans le ruisseau d’une cascade, vous arrivez à une longue section en zigzag. À ce stade, vous montez une ligne droite au sommet d’une montagne avant de changer de direction et de monter la ligne droite suivante dans la direction opposée, et ainsi de suite jusqu’à ce que vous arriviez à la dernière partie de la montagne marquée par le paysage lunaire vers le sommet.

C’est pendant la partie en zigzag de la montagne que la pluie a commencé à tomber, le vent soufflant faisant en sorte que nous soyons mouillés. Merci l’Ecosse !

À l’arrivée à la section du paysage lunaire, nous avons continué sur le sentier et nous sommes dirigés vers le sommet. Les conditions étaient particulièrement dangereuses à ce stade. Parce que les conditions brumeuses, couvertes et pluvieuses rendaient difficile la vision à plus de 5 mètres devant nous, nous avons pris soin de rester sur la piste et de ne pas dévier de notre trajectoire.

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Conditions dans la section ‘moonscape’ de Ben Nevis, vers le haut

Les rochers et les cailloux de cette section rendent difficile l’accès, nous étions donc sûrs de faire attention à l’endroit où nous mettions les pieds. Mes jambes ont été les plus fatiguées dans cette section en raison de la forte pente et des conditions rocheuses.

Après 25 minutes d’escalade physiquement pénibles dans le dernier tronçon, nous sommes arrivés au sommet. Le sommet du Ben Nevis est étonnamment plat et immense. Bien que nous ne puissions pas voir loin devant, par temps clair, vous pouvez voir à des kilomètres. Peut-être que les conditions seront un peu plus agréables la prochaine fois que nous gravirons la montagne !

Il y a une plate-forme au sommet de la montagne que nous avons rapidement escaladée avec un autre grimpeur qui a eu la gentillesse de nous prendre en photo. Comme vous pouvez le voir sur la photo, malgré le vent, le brouillard et la pluie, nous étions heureux d’être sur le point naturel le plus élevé du Royaume-Uni !

Après un sommet réussi, nous n’avons pas tardé à rebrousser chemin et à redescendre rapidement la montagne. Après avoir oublié nos vestes imperméables (erreur de débutant, je sais), le vent a commencé à marteler notre peau trempée de pluie et nous avons commencé à frissonner un peu. Ne voulant pas attraper un cas d’hypothermie, nous nous sommes réchauffés en pompant notre sang vers le bas de la montagne avec un léger jogging.

Après avoir atteint la fin de la section en zigzag et pénétré dans la longue section d’escalier rocheux de la montagne, nous nous sommes sentis beaucoup plus chauds et nous n’avons plus craint pour nos vies (dramatique, n’est-ce pas ?!)

Au cours des 30 dernières minutes de la descente, la pluie a repris et nous avons reçu un autre pack de pluie écossaise avant d’atteindre le confort de la voiture. Je n’ai jamais autant apprécié le chauffage d’une voiture qu’après la descente !

Après nous être réchauffés, nous être changés et avoir mangé un morceau, nous avons acheté un aimant de réfrigérateur Ben Nevis obligatoire à la boutique de cadeaux avant de nous rendre à Édimbourg (où nous logions).

Quelle expérience incroyable, mouvementée, momentanément effrayante et qui change la vie.

Analyse Strava de l’ascension

  • Distance : 4,58 milles
  • Altitude gagnée : 4 358 pieds
  • Temps de montée : 2:18:16
  • Calories brûlées : 968
  • Rythme de déplacement moyen : 30:11 minutes par mile
  • Fréquence cardiaque moyenne : 119

Meilleurs conseils pour les autres escaladant le Ben Nevis

1. Commencez tôt

Arrivez à la montagne le plus tôt possible pour l’ascension. Un départ tôt signifie que vous pouvez prendre votre temps sans vous soucier que le jour se transforme en nuit pendant la montée et trouver une place de parking. Particulièrement important pendant les périodes chargées de l’année d’escalade, comme en été lorsque les conditions sont moins dangereuses.

2. Apportez des vêtements imperméables

Notre plus grande expérience d’apprentissage de l’escalade du Ben Nevis est d’apporter des vêtements imperméables. En tant que débutants absolus, mon frère et moi avons acheté une gamme de vêtements imperméables pour le voyage, mais nous avons oublié de récupérer le sac qui venait de chez nous dans le Kent. Échec absolu. En conséquence, nous avons dû gravir la montagne sans vêtements imperméables et seulement quelques couches de vêtements de course. Pas bon.

N’ayant pas d’imperméables appropriés, nous avons rapidement été trempés dans le rude temps écossais, avons commencé à frissonner et à craindre d’avoir de sérieux ennuis au sommet si les conditions devenaient particulièrement mauvaises.

Bien que nous ayons fait face à la situation en ne passant que 5 minutes au sommet et en faisant doucement du jogging dans la première moitié de la descente, cela aurait pu être bien pire. S’il vous plaît, ne commettez pas la même erreur !

Emportez une veste imperméable, un pantalon, des chaussures, des gants et un chapeau et souvenez-vous-en. Vous vous remercierez lorsque le vent martèlera la pluie et vous pourrez rester au sec. Sérieux.

3. Fournir suffisamment de nourriture et d’eau

Assurez-vous d’apporter suffisamment de fournitures pour subvenir à vos besoins pendant le voyage.

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Puisque vous êtes à environ 4,5 miles sur le sentier de montagne populaire, vous passerez beaucoup de temps sur la montagne en parcourant 9 miles. Non seulement cela, vous brûlez également beaucoup de calories et perdez beaucoup de liquides en montant les pentes difficiles.

4. Apportez de la crème solaire

En raison du beau temps des Highlands écossais, la crème solaire n’était pas nécessaire pour notre ascension. Cependant, cela vaut toujours la peine d’apporter une bouteille avec vous au cas où le soleil déciderait de faire une apparition.

La météo à Ben Nevis est connue pour changer en un clin d’œil, alors assurez-vous de vous préparer. La dernière chose que vous voulez est de rester coincé à 1300 mètres d’altitude avec le soleil qui brille sur vous sans protéger votre peau.

5. Vérifiez la météo à l’avance

Connaître le temps qu’il fera lors de votre ascension est essentiel pour la préparation physique et mentale. Après avoir consulté le site Web du Met Office, nous étions prêts à affronter le vent et la pluie.

6. Prenez votre temps

Le temps normal qu’il faut pour gravir le sentier de montagne est de 3,5 heures. Mon frère et moi avons traité la montée comme un entraînement pour notre course, nous avons donc avancé et avons pu le faire en environ 2,5 heures avec un seul petit arrêt pour l’eau. Cependant, cela ne signifie pas que vous devriez faire la même chose.

Prenez le temps de gravir la montagne. Écoutez comment votre corps réagit à la montée raide et ajustez-vous en conséquence. Si vous haletez violemment, que vos jambes hurlent de douleur et que chaque pas est exténuant, vous devez probablement ralentir. D’autre part, si votre objectif est de gravir la montagne pour vous entraîner et que vous ne ressentez aucune résistance physique lors de la montée, vous devez probablement accélérer.

7. Gravir la montagne avec d’autres

L’ascension et la chute de Ben Nevis est un voyage plein de hauts et de bas. Le frisson initial de traverser le pont métallique jusqu’au départ, le défi de sauter le ruisseau de la cascade, de naviguer dans la visibilité réduite du sommet brumeux et de supporter les conditions météorologiques exténuantes étaient tous des hauts et des bas de mon ascension.

Lorsque d’autres que vous aimez et respectez escaladent la montagne avec vous, ce sera une expérience incroyablement enrichissante, épanouissante et saine dont vous vous souviendrez pour le reste de votre vie. Vous pouvez escalader le Ben Nevis avec votre partenaire amoureux, vos proches, vos collègues ou vos amis. Cela en fait une montée plus agréable.

Être avec mon frère a rendu l’escalade du Ben Nevis amusante parce qu’il y avait quelqu’un d’autre que je connaissais qui traversait les mêmes luttes et émotions. Quand nous avons failli tomber sur une brosse avec l’hypothermie d’être des idiots absolus et de ne pas apporter nos imperméables, nous avons pu nous motiver mutuellement à continuer à nous échauffer.

8. Amusez-vous

Je viens de rentrer d’Écosse après le voyage à Ben Nevis et je peux dire en toute confiance que l’escalade de Ben Nevis a été la plus amusante que j’aie eue depuis des mois. Si vous allez escalader le Ben Nevis, assurez-vous de vous amuser !

En raison de la catastrophe du Coronavirus, 2020 est devenue une année difficile pour beaucoup en termes de santé physique et mentale, de confiance dans le monde, de sentiment de sécurité, de travail et de travail, de départ en vacances, etc.

Voulant faire une pause dans ma réflexion sur ce que je peux et ne peux pas faire à la lumière du Coronavirus, j’ai décidé de me diriger vers les Highlands écossais pour relever le défi de gravir le Ben Nevis dans le but d’améliorer ma course.

Escalader une montagne vous fait sortir des murs artificiels du monde moderne et vous plonge dans la puissance et la beauté de la nature. J’ai adoré gravir des pentes rocheuses, voir des moutons sur les collines écossaises, motiver d’autres coureurs à persévérer, repousser mes limites, découvrir différentes parties de la montagne. Ce fut une expérience incroyablement amusante comme aucune autre et je la recommanderais à tout le monde.