Qu’est-ce que la course à pied ?

Que vous soyez un coureur ou juste un fan de ce sport, vous avez sans doute entendu le terme « course à pied » et vous vous êtes demandé ce que cela signifie exactement. Bien sûr, les athlètes qui participent à des marathons participent à des courses de fond… mais où est la ligne tracée ? Les stars olympiques de la piste sont-elles des coureurs de fond ? Les joggeurs récréatifs qui courent occasionnellement 5 km sont-ils considérés comme des coureurs de fond ?

Le terme «course à pied» fait référence à une course de n’importe quelle longueur ou distance, même les épreuves de piste les plus courtes. Mais beaucoup de gens utilisent le terme «course à pied» au lieu de «course à pied longue distance», qui fait généralement référence à toute course à pied de 5 km (3,1 mi) ou plus.

La course à pied ne signifie pas nécessairement que c’est un événement qui couvre de nombreux kilomètres. Certains sont courts et certains sont longs. Lisez la suite pour en savoir plus sur les différents événements, comment ils sont classés et quels événements pourraient vous convenir.

Quels sont les types de course à pied ?

Pour commencer, il est important de définir la distance parcourue. La course à pied signifie simplement parcourir une certaine longueur d’un itinéraire, généralement d’un point à un autre.

La course à pied est généralement divisée en trois catégories : courte, moyenne et longue distance. Ils ont chacun des mécanismes physiologiques (tels que la capacité aérobie) et biomécaniques (tels que la longueur de la foulée et le temps de contact avec le sol) différents, c’est pourquoi ils sont divisés tels quels.

Course courte distance

Les courses de courte distance populaires sont : 100 mètres, 200 mètres, 400 mètres

La course à pied sur courte distance est communément appelée sprint. C’est là qu’un coureur utilise des rafales de vitesse pour parcourir une courte distance le plus rapidement possible. Habituellement, les courses de courte distance se déroulent sur une piste et sont limitées à 400 mètres, soit un tour de piste. Ces courses se déroulent généralement dans les lycées, les universités et les événements sportifs professionnels. Les événements à courte portée vont de pair parce qu’il s’agit principalement d’événements anaérobies effectués sans la présence d’oxygène.

L’actuel détenteur du record du 100 mètres est considéré comme « la personne la plus rapide du monde ». En 2021, cet homme est Usain Bolt.

Il est important de noter que les coureurs récréatifs comme moi se réfèrent également aux périodes rapides de travail de vitesse anaérobie en tant que « sprint ».

Course de demi-fond

Les courses de demi-fond populaires incluent : 800 mètres, 1 500 mètres, (parfois le 3k)

Définir la course de demi-fond est un peu plus obscur et peut dépendre de la personne à qui vous demandez. Dans le monde de l’athlétisme, la course de demi-fond englobe des épreuves allant du 800 m jusqu’au 2 000 m. Et même dans ce cas, il y a un certain désaccord sur la question de savoir si les épreuves de 3000 mètres doivent être comptées comme des courses de demi-fond ou de longue distance. Cependant, la norme établie par les Jeux Olympiques est que la limite pour le demi-fond est une distance de 2000 mètres.

Dans les épreuves de moyenne distance, l’exercice aérobie (c’est-à-dire avec la présence d’oxygène) devient plus dominant, comme le montre ce graphique (données dérivées de Article du monde des coureurs).

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Courir sur une longue distance

Les courses de longue distance populaires incluent : 5 000 mètres (5 km), 10 000 mètres (10 km), semi-marathon, marathon, (parfois le 3k)

Enfin, nous arrivons à la course longue distance. Les épreuves de longue distance vont des épreuves sur piste de 3 000 ou 5 000 mètres au marathon sur route, qui mesure 26,2 milles ou 42,195 kilomètres.

Cependant, la course longue distance ne se limite pas à la course sur route ou aux simples épreuves d’athlétisme. Steeplechase est une course d’obstacles longue distance où les coureurs sautent par-dessus des barrières et dans une fosse d’eau peu profonde, couvrant une distance de 3 000 mètres sur une piste. Les courses de cross-country, généralement organisées dans des parcs et des champs ruraux, sont également considérées comme des courses de longue distance.

On pourrait facilement faire valoir que l’ultra course – des courses au-delà de la distance du marathon – est une forme de course de longue distance. On dirait que ça devrait l’être, non ? En fin de compte, cela tombe dans une catégorie à part (plus de détails ci-dessous).

Combien de miles est considéré comme une longue distance ?

Comme expliqué ci-dessus, toute distance d’au moins 5000 mètres ou 3,1 miles est considérée comme une course longue distance (le 3 km est parfois également considéré comme une longue distance). Il s’agit de la « longue distance » la plus courte en raison de la nature de la capacité aérobie requise pour organiser ces événements. Selon cette étude de Académique d’Oxford, « Les principaux déterminants de la performance en course de (longue) distance sont fortement liés à la capacité aérobie. Dans les épreuves de distance, consommation maximale d’oxygène (⁠VO2max) est un déterminant important des performances.

Mais le temps qu’il faut à une star de l’athlétisme pour courir 5 000 mètres par rapport au temps qu’il faut à un couch-to-5k-er moyen pour le courir est très différent !

Il est important de se rappeler que la distance n’est pas le seul moyen de mesurer la longueur d’une course. Le temps est un autre moyen courant utilisé par certains coureurs récréatifs – en particulier les débutants, ceux qui reviennent après une période d’absence du sport et les coureurs de trail – pour mesurer leurs courses. De nombreux coureurs qui utilisent le temps pour mesurer leurs courses essaient délibérément de ralentir leur rythme d’entraînement pour éviter d’aller trop vite les jours faciles et de risquer de se blesser.

L’inconvénient de courir simplement en fonction du temps est que vous ne trouverez pas beaucoup de courses où la distance n’est pas mesurée. Il est donc important de toujours vous assurer que vous vous entraînez suffisamment pour la distance de course que vous souhaitez couvrir en développant progressivement votre condition physique pour pouvoir parcourir cette distance.

Au final, cette course « longue distance » peut ressembler à une course « courte distance » !

Est-ce qu’un 5km est considéré comme une longue distance?

Pour les coureurs qui sont entrés dans le monde du marathon et de l’ultramarathon, ils vous diraient probablement qu’un 5 km n’est certainement pas une longue course. En effet, pour les coureurs adultes, il s’agit généralement de la course locale la plus courte que vous trouverez (les grandes villes peuvent parfois avoir des courses plus courtes, mais elles ne sont pas courantes).

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Alors qu’est-ce que c’est – à courte portée ou à longue portée?

Pour les coureurs récréatifs sur route, la distance de course de 5 km peut être considérée comme une courte (ou moyenne) distance. C’est certainement une distance plus longue que de nombreuses courses sur piste, ou disons une course d’un mile, mais loin d’être aussi loin et intimidante qu’un demi-marathon ou un marathon complet. Étant donné que le 5 km est nettement supérieur à la barre des 3 000 m pour la course de demi-fond telle que définie par les instances dirigeantes sportives, comme indiqué ci-dessus, une distance de 5 km est techniquement une course de longue distance. Cela est dû à la capacité aérobie requise pour courir la course du début à la fin.

Quelle distance est considérée comme une course d’endurance ?

Selon Jason Fitzgerald à Power Running, la course d’endurance est « la capacité de s’entraîner dans un état aérobie tout en résistant à la fatigue ». Il ne fait aucun doute que « course de longue distance » et « course d’endurance » peuvent être utilisés de manière interchangeable.

La raison en est que ces termes sont très subjectifs pour chacun et dépendent du contexte dans lequel ils sont utilisés. Une définition sportive officielle peut ne pas correspondre à la définition d’un coureur moyen. La course d’endurance (ou la course longue distance) peut signifier quelque chose de différent pour quelqu’un qui court principalement, qui peut être différent de quelqu’un qui court principalement 5 km, qui peut encore être différent de quelqu’un qui court des marathons ! Le terme course d’endurance n’est donc pas strictement limité à une seule distance.

Mais comme nous associons généralement la course d’endurance à des exercices à prédominance aérobique, toute distance de 5 km ou plus tomberait facilement dans cette catégorie.

Qu’en est-il de l’ultramarathon ?

Quand j’entends l’expression « course d’endurance », je pense automatiquement à la course d’ultramarathon. Les ultramarathons, ou « ultras », sont des événements de course qui mettent les coureurs au défi d’aller au-delà de la distance standard du marathon de 26,2 milles. Techniquement, un ultramarathon ne pouvait faire que 26,3 miles (0,1 mile sur une distance marathon). Mais les distances officielles des ultramarathons commencent généralement à une distance de 50 kilomètres (ou 31,07 miles).

Plus de 1500 événements ultra sont organisés aux États-Unis. Les distances d’ultrarace les plus courantes sont de 50 km, 100 km (62,13 miles), 50 miles (80,47 km) et 100 miles (160,9 km). Il existe des courses ultra chronométrées, où les participants voient combien de fois ils peuvent exécuter une boucle courte dans un laps de temps donné, disons en 6, 12 ou 24 heures. Il existe même des courses par étapes autonomes de plusieurs jours, prescrivant une distance définie qu’un coureur doit parcourir chaque jour, couvrant éventuellement des dizaines, voire des centaines de kilomètres. Actuellement, la course ultra la plus longue du monde couvre 3 100 milles sur 52 jours consécutifs ! Parlez de course d’endurance!

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Comment choisir le meilleur événement de course à distance pour vous

En 2019, le 5K était la distance de course sur route la plus populaire, avec plus de 8,9 millions d’inscrits, selon un Le monde du coureur. Parce qu’il s’agit généralement de la course la plus courte proposée dans une région, ils ont le moins d’obstacles à l’entrée pour quelqu’un qui peut être plus un coureur récréatif qui veut juste se lancer dans une course pour courir. Turkey Pride en est un bon exemple. De nombreux facteurs entrent en jeu pour déterminer quelle course de distance vous convient le mieux, et il est impossible de déterminer une seule distance de course comme la meilleure pour quiconque de manière large et à l’emporte-pièce.

Voici quelques considérations et questions auxquelles réfléchir pour vous aider à déterminer quel pourrait être le meilleur événement à distance pour vous :

  • Historique et état de fonctionnement : Êtes-vous un tout nouveau coureur? Avez-vous déjà couru, peut-être au lycée ou à l’université ? Ou vous courez régulièrement depuis des années et vous êtes à la recherche d’un nouveau défi ? Êtes-vous relativement en forme ? Ou essayez-vous de commencer un nouveau régime de remise en forme dans l’espoir de perdre du poids ?
  • Type de corps : Votre morphologie se prête-t-elle à de courtes rafales de vitesse ou à de longues courses sur plusieurs kilomètres ?

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  • Préférences: Quel genre de séances de course aimez-vous ? Avez-vous envie de crier à l’idée de longues et lentes courses régulières ? Vous aimez aller le plus vite possible pendant une courte période ?
  • Antécédents de blessures et santé physique : Avez-vous déjà été blessé ? Avez-vous déjà eu des blessures en courant? Y a-t-il quelque chose que vous ne peut pas physiquement faire ou endurer?
  • Efford : Combien de temps avez-vous pour vous entraîner ? Pour les coureurs de semi-marathon et de marathon, êtes-vous prêt et capable de passer plusieurs heures par semaine sur la route, sans parler de prendre plus de temps pour l’entraînement musculaire et croisé ? Ou n’avez-vous que de petites plages horaires disponibles, peut-être une demi-heure par jour ?

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  • Objectifs: Vous souhaitez courir uniquement pour vous mettre en forme ? Ou rêvez-vous de dire que vous avez couru 5 km d’affilée pour la première fois de votre vie ? Ou votre liste de choses à faire rêve-t-elle de courir un marathon ?

En tant que personne qui a récemment terminé son premier semi-marathon, après avoir couru plusieurs fois 5 km et 10 km, je n’étais pas sûre de ce que je ressentirais à propos de la distance du semi-marathon jusqu’à ce que je l’ai réellement couru ! Vous pourriez déterminer, après avoir pesé tous les facteurs ci-dessus, qu’une course plus longue, comme un marathon, est compatible avec votre historique de course, votre niveau de forme physique et vos objectifs. Mais après avoir passé du temps et travaillé à vous entraîner et à terminer le marathon, vous réaliserez peut-être que les 5 km sont vos courses préférées. Et c’est tout à fait correct ! La beauté de la course est que si vous courez, vous êtes un coureur, peu importe la distance.